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Architecture convergée, l’assurance d’avoir un SI up-to-date

17 mai 2021

Comment les infrastructures convergées Flexpod rendent les entreprises plus agiles en garantissant flexibilité, agilité, évolutivité et administration simplifiée.

Mis au point conjointement par Cisco et Netapp, FlexPod est une architecture convergée gérée avec Converged Systems Advisor (CSA), outil Netapp de monitoring et d’automatisation d’infrastructure. FlexPod a été conçu pour répondre à un besoin clé des entreprises : faire évoluer leur Système d’information (SI) avec un maximum d’agilité pour accompagner l’émergence accélérée de nouveaux usages. Une proposition technologique qui a nécessité un important travail d’ingénierie et de R&D de la part des constructeurs. Simon De Carpentries, Responsable des ventes Solutions chez Netapp, explique ainsi comment « les équipes d’ingénierie NetApp et Cisco ont investi depuis 10 ans sur la compréhension des workloads applicatifs afin de s’assurer qu’ils fonctionnent parfaitement sur FlexPod. Des architectures de référence, qu’on appelle Cisco Validated Designs (CVD), ont ainsi été co-développés pour faciliter et accélérer le déploiement des FlexPod en prenant en compte les spécificités applicatives (SAP, OpenShift, VMware, Virtual Desktop Infrastructure, Citrix, etc.). Ces CVD recensent l’ensemble des meilleures pratiques pour chacun de ces types de workload et permettent ainsi de s’affranchir de la complexité d’installation au moment du déploiement ».

Une approche globale en amont qui porte ses fruits au moment de l’intégration confirme JeanLuc Berrier, Directeur BU Modern Workplace chez Cyllene, pour qui « la solution FlexPod permet, du fait de ce travail d’ingénierie initial, de gagner du temps au niveau time to market. Les évolutions de volumétrie s’opèrent par un simple ajout de tiroirs de disques. Il en est de même pour les évolutions en termes de capacité de calcul qui s’opèrent via un simple ajout de châssis ou de lames serveurs ».

Les CVD - environ 180 disponibles à l’heure actuelle - permettent en effet un gain de temps considérable au moment de savoir quelles sont les interopérabilités validées possibles entre les applications d’une part, et la puissance de calculs et de stockage d’autre part. L’intégrateur peut ainsi se concentrer principalement sur la partie applicative sans avoir à se soucier de l’infrastructure sous-jacente. Jean-Luc Berrier, précise que la gestion « software defined » (intégrant une couche logicielle de virtualisation) « rend l’administration simple, sans parler de la fiabilité des produits Cisco et NetApp qui n’est plus à démontrer. Grâce à NetApp CSA, nous administrons directement l’infrastructure convergée complète du client, pour être en mesure de suivre son cycle de vie ».

Garder une certaine souplesse

Une intégration facilitée donc, dans un contexte applicatif souvent hétérogène, avec un niveau de souplesse requis important. En effet, contrairement aux idées reçues, la convergence n’est pas synonyme de rigidité. FlexPod permet ainsi de mutualiser plusieurs workloads différents sur une même plateforme et d’éviter ainsi les silos applicatifs. Il est en effet toujours possible d’adapter les CVD ou d’en intégrer plusieurs au sein de la même plateforme, et de continuer de bénéficier du support collaboratif des constructeurs. L’architecture convergée garantit la capacité d’opérer des workloads spécifiques (SAP, SQL, VDI, Oracle...) afin qu’ils soient exécutés de façon optimale et efficiente. Pour le client, l’avantage économique est palpable et le risque est quant à lui réduit à son minimum. Une infrastructure convergée de type FlexPod permet en outre - tout en profitant de la virtualisation - d’opter si nécessaire pour le baremetal, et ce de manière simple grâce au Service Profiles de Cisco, qui permettent de changer un serveur rack de manière totalement transparente pour le client. C’est à ce niveau, mais pas seulement, que la combinaison des propositions de valeur de chacun des constructeurs – Netapp et Cisco - sur une plate-forme unique prend tout son sens. Celle-ci apporte un niveau de flexibilité unique sur le marché : performance de la gestion des données sur la partie NepApp (à travers le concept de Data Fabric) et de simplification de déploiement des workloads sur la partie Cisco, grâce à UCS Manager.

Ne pas opposer convergence et hyperconvergence

Dernier point mais pas des moindres : l’hyperconvergé et le convergé – souvent mis en concurrence – peuvent très bien fonctionner ensemble. « La plus grosse erreur serait d’opposer ces infrastructures », insiste ainsi Jean-Luc Berrier. En effet le « Disaggregated hyper-converged infrastructure », appelé parfois HCI 2.0, est l’association des deux éléments, et permet de mettre tout le monde d’accord. L’objectif est d’ouvrir la « boite noire » que constitue une solution HCI, et de la faire évoluer en ajoutant simplement la ou les ressources nécessaires (compute, storage, network). Reste que les systèmes convergés Flexpod réunissent les avantages des systèmes hyperconvergés, tout en offrant un grand niveau de souplesse. Hyperconvergence, dans le sens où calcul, réseau et stockage sont réunis dans un seul rack. Convergence, dans le sens où ajouter un SSD Netapp s’effectue automatiquement, sans exiger de reconfiguration manuelle de l’administrateur.

Configurations applicatives pré-packagées, souplesse et complémentarité avec d’autres approches de la convergence : les Flexpod autorisent également un changement de destination dans le temps en proposant de passer par exemple d’un premier cas d’utilisation dans un contexte SAP puis d’évoluer vers un système d’intelligence artificielle, voire en une infrastructure de type PCA.

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